Gastbeitrag bei „Agile Verwaltung“

Vor einiger Zeit wurde ich von Thomas Michl gefragt, ob ich nicht einen einführenden Blogpost über das Agile Studieren im „Forum Agile Verwaltung“ (FAV) schreiben möchte. Das habe ich gerne getan und stelle ihn hier (dank der CC-Lizenz) in Kopie bereit 😉

Studieren ist auch Lernen

Lernen ist ein komplexer Vorgang, der besonders von Rückmeldungen profitiert. Ohne Rückmeldung weiß ich nicht, ob ich etwas angemessen „richtig“ erlernt habe oder ob ich mich gerade in eine dem Lernziel unangemessene, „falsche“ Richtung bewege. Auch wenn Lernen etwas Individuelles ist, so profitiert man von der Gruppe, in der man sich befindet. Durch eine Gruppe erhalte ich Rückmeldungen und kann selbst Rückmeldungen geben, vertiefe also das Gelernte.

Eine Lerngruppe bietet nicht nur Vorteile. Das Lerntempo der Gruppenmitglieder kann sich unterscheiden. Eine Gruppenmeinung kann individuelle Meinungen unterdrücken. Gruppenarbeit kann zeitaufwändig sein. Trotzdem lernen wir meistens in unserer Gruppe, sei es in einer Familie, in einer Klasse oder in einem anderen organisatorischen Umfeld.

Das Lernen im Studium folgt diesem Muster weniger. In Vorlesungen wird, über einen Zeitraum von 3-4 Monaten verteilt, der Lernstoff dargeboten. Studierende versuchen dies aufzunehmen, aber erst nach Ende der Vorlesungszeit wird dies überprüft. Ein „fehlerhaftes“ Lernen wird also erst spät erkannt und kann ggf. nur langwierig korrigiert werden.

Ich als Professor kann ebenfalls erst zu spät erkennen, ob und in welchem Umfang meine Vorlesungen auf Resonanz stoßen. Eine Frage der Art „Haben Sie alles verstanden?“ reicht niemals aus. Auch ich entdecke erst bei den Prüfungen, was ich hätte detaillierter erklären sollen. Und man glaube nicht, dass die Studierenden in jedem Semester ähnliche Probleme beim Lernen hätten.

In einer Vorlesung bestimme ich mindestens zwei Aspekte des Lernens: ich definiere, was gelernt werden soll und ich gebe ein zeitliches Raster vor. Eine (klassische) Vorlesung mag auf den ersten Blick ökonomisch sein. Eine Person erzählt und die anderen hören zu, mehr oder minder. Dabei werden aber die wichtigsten Grundsätze des Lernens verletzt: kaum Rückmeldungen, fremdes Lerntempo, fremdbestimmte Lernreihenfolge, wenig Lernen in einer Gruppe.

Schon länger wird versucht, diese Defizite zu umgehen. Betreute Übungsgruppen bieten schnellere Rückmeldungen und das Lernen in der Gruppe. Der Verzicht von Massenvorlesungen erlaubt einen „seminaristischen“ Stil, bei dem in die Vorlesung Übungseinheiten integriert werden und Rückfragen der Studierenden möglich sind. Hier können Gruppen gebildet und Rückmeldungen gegeben werden, aber schüchterne Studierende kommen zu kurz. Inverted Classroom lässt Freiheiten beim Lerntempo und ermöglicht angemessene Rückmeldungen, gibt aber wenig Unterstützung fürs Gruppenlernen. Allen Versuchen ist gemein, dass die Lernreihenfolge vorgegeben ist.

Ziel des Studierens

Doch was soll ein Studium leisten? Unstrittig ist sicher die Fähigkeit zum selbständigen, kritischem Denken. Wie wäre es mit „Kompetenzen zur selbständigen Planung und Bearbeitung umfassender fachlicher Aufgabenstellungen in einem komplexen, spezialisierten, sich verändernden Lernbereich oder beruflichen Tätigkeitsfeld“? Werden Studierende durch eine Vorlesung hierzu befähigt? Ich habe meine Zweifel. Gut, es gibt auch noch Seminare oder (manchmal) Projektarbeiten. Reichen diese aus? Ohne fachliche Grundlagen können Seminare und Projektarbeiten etwas, nun ja, zäh werden.

Übrigens, der Satz mit den Kompetenzen ist nicht von mir. Er schreibt das Niveau 5 des Deutschen Qualifikationsrahmens, das unter dem eines Bachelorabschlusses liegt.

Wie wäre es, wenn Studieren wieder das werden würde, was das Wort „studere“ im Lateinischen ursprünglich bedeutet: sich (selbständig) um Erkenntnis bemühen. Wie wäre es, wenn das Studieren selbstbestimmt wäre, in einer Gruppe erfolgen könnte und man recht schnell Rückmeldungen über den Lernerfolg bekommt?

Der einfache Weg wäre, das Betreuungsverhältnis drastisch zu ändern. Zum Beispiel auf 1 (Professor) : 4 (Studierende). Das ist allerdings weder aktuell bezahlbar noch praktikabel.

Studieren, aber agil

Ein anderer Weg wäre die Einführung eines agilen Vorgehens. Aspekte wie Wachsamkeit, Änderungswille, Reaktionsvermögen und Optimierung, immer in Hinblick auf ein Ziel, sind sicher allgemein akzeptierte Komponenten eines solchen Vorgehens. Zeitnahe, ggf. individuelle Rückmeldungen sind die logische Folge des Zusammenspiels dieser Komponenten.

Wie kann eine agile Vorlesung aussehen?

Einige meiner Kollegen aus dem Studiengang Wirtschaftsinformatik der Hochschule Heilbronn und ich sind dieser Frage nachgegangen. Wir bieten für unsere Studierenden ein praxisnahes Studium an, bei dem theoretische Grundlagen nicht zu kurz kommen. Der praktische Teil besteht aus einem Praxissemester in einem Unternehmen, einigen Seminaren und, als Besonderheit, aus einer Vielzahl von Projektstudien. In diesen Projektstudien werden Probleme gemeinsam in Team bearbeitet, häufig in Kooperation mit Unternehmen. In den von mir veranstalteten Projektstudien kommt etwas ähnliches wie Scrum zum Einsatz.

Was liegt also näher, als Vorlesungen auf einer vergleichbaren Basis durchzuführen? Beispiele aus anderen Bereich gibt es genug, hier ausreichend beschrieben. eduScrum ist sicher ein Leuchtturmprojekt zum Lernen auf Basis von Scrum in Schulen.

Wir setzen Agiles Studieren aktuell in eher grundlagenorientierten Fächern ein, und zwar konkret im 2. und 3. Semester.

Analog zu Scrum setzen wir auf ein iterativ, inkrementelles Vorgehen mit einem festen Intervall. Die Länge eines Sprints, wir übersetzen diesen Begriff in unserem Kontext mit Lernphase, dauert 2 Wochen. Im Unterschied zu einem Softwareprojekt ist beim agilen Studieren der Product Backlog definiert. Er enthält eine Reihe von Lernthemen, die im Laufe des Semesters zu bearbeiten sind.

Zu Beginn einer Lernphase sollten sich die Gruppen überlegen, welche Themen sie auf welche Art und Weise bearbeiten sollen. Bei Scrum heißt das Sprint Planning. Bei den meisten Themen entscheidet die Gruppe, dass diese nur von einem Gruppenmitglied bearbeitet werden. Die Ergebnisse werden der Gruppe vorgestellt. Andere Themen können entsprechend nur von einigen, z.B. paarweise, bearbeitet werden, oder gar von allen Gruppenmitgliedern.

Beim Planen und späteren Bearbeiten werden die Gruppen durch die Professoren, ggf. auch durch Tutoren, aktiv betreut. Dabei werden Details zu den Themen gegeben oder auch Bearbeitungsideen / -ergebnisse diskutiert, ohne eine Lösung vorweg zu nehmen. Ein Thema gilt dann als bearbeitet, wenn eine Lösung dokumentiert wurde und eine genügend große Anzahl der Gruppenmitglieder dieser Lösung explizit zustimmt. In Scrum heißt dies Definition of Done.

Zum Ende einer Lernphase werden die Ergebnisse begutachtet, in Scrum Review genannt. Während ich als Professor während einer normalen Vorlesung die meiste Zeit in Präsenzterminen und ggf. in Sprechstunden verbringe, ist das Bewerten der Lösungen zeitlich gesehen der umfangreichste Teil der Veranstaltung. Im Unterschied zu einer Klausurbewertung vergebe ich nicht nur Punkte / Noten, sondern gebe bei weniger angemessenen Lösungen eine inhaltliche Rückmeldung.

Vor Beginn der nächsten Lernphase können die Studierenden meine Rückmeldungen lesen, ggf. nachfragen und sich überlegen, wie sie erfolgreicher werden können (Retrospektive). Dann beginnt der Zyklus von vorn. Pro Semester sind 7-8 Lernphasen möglich.

Insgesamt werden durch das agile Studieren die vier oben angesprochenen Defizite ausgeglichen. Die Studierenden erhalten spätestens nach zwei Wochen eine inhaltliche Rückmeldung. Die Studierenden bestimmen Lerntempo und -reihenfolge. Die Studierenden arbeiten in Gruppen und erhalten durch ihre Gruppenmitglieder zusätzliche Rückmeldungen.

Erkenntnisse

Auch beim agilen Studieren ist nicht alles Gold was glänzt. Zum Beispiel ist die Gruppeneinteilung essentiell für den Lernerfolg. Es gibt Gruppen, deren Mitglieder sich gegenseitig nach vorne pushen. Sobald aber eine Gruppe zu viele wenig motivierte Teilnehmer enthält, manchmal reichen ein oder zwei, dann kann die Gruppe in einen Teufelskreis geraten. Dieser Themenkomplex wird aktuell durch eine von mir betreute Abschlussarbeit bearbeitet.

Für manche Veranstaltungen scheint agiles Studieren nicht so gut geeignet zu sein. Im Fach Statistik hatten die Studierende erhebliche Schwierigkeiten mit diesem Vorgehen. Wir haben in Fächern zum Thema Projektmanagement oder betriebliche Informationssysteme dagegen gute Erfahrungen gemacht. Wir vermuten als möglichen Grund die relativ starke inhaltliche Abhängigkeit von Lernthemen im Fach Statistik. Eine gleichzeitige Bearbeitung von Themen durch mehrere Gruppenmitglieder ist dann kaum möglich. Hier besitzt ein Modell wie „Inverted Classroom“ vermutlich Vorteile. Nicht ohne Grund wird es häufig für mathematische Fächer eingesetzt.

Während extrovertierte Menschen eher in Vorlesungen Probleme haben, besitzen klassische Gruppenarbeiten für viele introvertierte Menschen Nachteile. Durch die Flexibilität bei der Gruppenarbeit (im Extremfall: jeder arbeitet alleine und stellt den anderen die Ergebnisse vor) bietet agiles Studieren beiden Typen Entfaltungsmöglichkeiten.

Damit die Ergebnisse einer Themenbearbeitung bewertet werden können, müssen diese nachvollziehbar dokumentiert werden. Das gilt auch für die Zustimmung der anderen Gruppenmitglieder. Im Studium gibt es eher selten Klassenverbände und feste Räumlichkeiten. Im Gegenteil, viele Studierende bearbeiten die Themen an ganz anderen Orten, z.B. zu Hause oder im Café. Daher ist eine ordentliche Dokumentation Pflicht. Wir erreichen dies durch die Verwendung einer Projektmanagementsoftware. Diese ist zwar nicht optimal geeignet, aber besser als eine Zettelwirtschaft. Aktuell befindet sich eine optimierte Software zur Unterstützung in Entwicklung.

Der Zwang zu einer eher schriftlichen Dokumentation der Ergebnisse bietet aber einen Vorteil, denn so müssen die Studierenden Kompetenzen entwickeln, um „komplexe Sachverhalte strukturiert, zielgerichtet und adressatenbezogen darstellen“ (wieder aus dem Deutschen Qualifikationsrahmen).

Eine weitere Erkenntnis ist eher grundlegender Natur. Wurde in den ersten Semestern tatsächlich an Scrum orientiert gearbeitet (wir setzen agiles Studieren seit 2014 ein), so ist in letzter Zeit ein Wechsel zu einem Kanban-orientiertem Vorgehen zu beobachten. Auch hier gibt es Aktivitäten, dieses Phänomen näher zu untersuchen, sogar gefördert durch die Studienkommission für Hochschuldidaktik an Hochschulenfür Angewandte Wissenschaften in Baden-Württemberg.

Eine häufig gestellte Frage ist die nach den Klausurergebnissen. Sind die Noten besser geworden? Diese Frage lässt sich nicht beantworten. Von der Statistik her sind unsere Fallzahlen viel zu gering. Durch das agile Studieren erhalten die Studierenden frühzeitig Rückmeldung, das sie verwenden, um sich evtl. doch nicht zur Klausur anzumelden und ein Semester länger zu lernen. Es gibt eine Korrelation zwischen erfolgreich bearbeiteten Themen und Note in der Klausur, aber Korrelation bedeutet nicht Kausalität.

Die positiven Ergebnisse sind anderweitig sichtbar. Während die Fachkompetenz nicht gelitten hat, können wir eine Verbesserung der persönlichen Kompetenzen (Sozialkompetenz, Selbständigkeit) feststellen. Selbst- und Fremdbild weichen weniger voneinander ab, das Selbstvertrauen ist damit gestiegen, die Studierenden sind in der Lage, leistungsschwächere Kommilitonen anzuleiten.

Zukunft

Agiles Studieren ist ein Modell für das Studieren, das manche Vorlesungen ablösen kann. Studierende kümmern sich selbständig um ihr Lernen, können Lerntempo und -reihenfolge selbst bestimmen, erhalten Rückmeldungen über den Lernerfolg und lernen in Gruppen zu arbeiten. Die so erworbenen Fähigkeiten sind Grundlage für einen Studienerfolg und reichen darüber hinaus.

Agiles Studieren kann aber auch als Ansatz zur beruflichen Fortbildung dienen. Warum müssen manche Fortbildungen im zeitlichen Blöcken konzentriert werden, manchmal mit Frontalunterricht? Ein agiles Lernen kann zeitlich entkoppelt werden, mit zügigen Rückmeldungen, abteilungs- oder gar unternehmensübergreifend. Das kann eher informell nach der Methode „Working Out Loud“ erfolgen oder auch analog zum agilen Studieren mit expliziten Lehrenden, einer Rollenverteilung nach agilem Vorbild und angemessener Unterstützung.

Details zum Agilen Studieren veröffentlichen wir unter http://agiles-studieren.de/.

Autor: Detlef Stern

Detlef Stern arbeitet als Professor für Projektmanagement, Electronic Business und Softwareentwicklung im Studiengang Wirtschaftsinformatik der Hochschule Heilbronn. Neben fachlichen Dingen beschäftigt er sich gerne mit alternativen Lehr-/Lernformen.